Fonction du poète
Les rayons et les ombres (1840)
Victor HUGO (1802-1885)



Pourquoi t'exiler, ô poète, 
Dans la foule où nous te voyons ? 
Que sont pour ton âme inquiète 
Les partis, chaos sans rayons ? 
Dans leur atmosphère souillée 
Meurt ta poésie effeuillée ; 
Leur souffle égare ton encens. 
Ton coeur, dans leurs luttes serviles, 
Est comme ces gazons des villes 
Rongés par les pieds des passants. 

Dans les brumeuses capitales 
N'entends-tu pas avec effroi, 
Comme deux puissances fatales, 
Se heurter le peuple et le roi ? 
De ces haines que tout réveille 
À quoi bon emplir ton oreille, 
Ô Poète, ô maître, ô semeur ? 
Tout entier au Dieu que tu nommes, 
Ne te mêle pas à ces hommes 
Qui vivent dans une rumeur ! 

Va résonner, âme épurée, 
Dans le pacifique concert ! 
Va t'épanouir, fleur sacrée, 
Sous les larges cieux du désert ! 
Ô rêveur, cherche les retraites, 
Les abris, les grottes discrètes, 
Et l'oubli pour trouver l'amour, 
Et le silence, afin d'entendre 
La voix d'en haut, sévère et tendre, 
Et l'ombre, afin de voir le jour ! 

Va dans les bois ! va sur les plages ! 
Compose tes chants inspirés 
Avec la chanson des feuillages 
Et l'hymne des flots azurés ! 
Dieu t'attend dans les solitudes ; 
Dieu n'est pas dans les multitudes ; 
L'homme est petit, ingrat et vain. 
Dans les champs tout vibre et soupire. 
La nature est la grande lyre, 
Le poète est l'archet divin ! 

Sors de nos tempêtes, ô sage ! 
Que pour toi l'empire en travail, 
Qui fait son périlleux passage 
Sans boussole et sans gouvernail, 
Soit comme un vaisseau qu'en décembre 
Le pêcheur, du fond de sa chambre 
Où pendent les filets séchés, 
Entend la nuit passer dans l'ombre 
Avec un bruit sinistre et sombre 
De mâts frissonnants et penchés ! 



II 

Hélas ! hélas ! dit le poète, 
J'ai l'amour des eaux et des bois ; 
Ma meilleure pensée est faite 
De ce que murmure leur voix. 
La création est sans haine. 
Là, point d'obstacle et point de chaîne. 
Les prés, les monts, sont bienfaisants ; 
Les soleils m'expliquent les roses ; 
Dans la sérénité des choses 
Mon âme rayonne en tous sens. 

Je vous aime, ô sainte nature ! 
Je voudrais m'absorber en vous ; 
Mais, dans ce siècle d'aventure, 
Chacun, hélas ! se doit à tous. 
Toute pensée est une force. 
Dieu fit la sève pour l'écorce, 
Pour l'oiseau les rameaux fleuris, 
Le ruisseau pour l'herbe des plaines, 
Pour les bouches, les coupes pleines, 
Et le penseur pour les esprits ! 

Dieu le veut, dans les temps contraires, 
Chacun travaille et chacun sert. 
Malheur à qui dit à ses frères : 
Je retourne dans le désert ! 
Malheur à qui prend des sandales 
Quand les haines et les scandales 
Tourmentent le peuple agité ; 
Honte au penseur qui se mutile, 
Et s'en va, chanteur inutile, 
Par la porte de la cité ! 

Le poète en des jours impies 
Vient préparer des jours meilleurs. 
Il est l'homme des utopies ; 
Les pieds ici, les yeux ailleurs. 
C'est lui qui sur toutes les têtes, 
En tout temps, pareil aux prophètes, 
Dans sa main, où tout peut tenir, 
Doit, qu'on l'insulte ou qu'on le loue, 
Comme une torche qu'il secoue, 
Faire flamboyer l'avenir ! 

Il voit, quand les peuples végètent ! 
Ses rêves, toujours pleins d'amour, 
Sont faits des ombres que lui jettent 
Les choses qui seront un jour. 
On le raille. Qu'importe ? il pense. 
Plus d'une âme inscrit en silence 
Ce que la foule n'entend pas. 
Il plaint ses contempteurs frivoles ; 
Et maint faux sage à ses paroles 
Rit tout haut et songe tout bas ! 

Foule qui répands sur nos rêves 
Le doute et l'ironie à flots, 
Comme l'océan sur les grèves 
Répand son râle et ses sanglots, 
L'idée auguste qui t'égaie 
À cette heure encore bégaie ; 
Mais de la vie elle a le sceau ! 
Ève contient la race humaine, 
Un oeuf l'aiglon, un gland le chêne ! 
Une utopie est un berceau ! 

De ce berceau, quand viendra l'heure, 
Vous verrez sortir, éblouis, 
Une société meilleure 
Pour des coeurs mieux épanouis, 
Le devoir que le droit enfante, 
L'ordre saint, la foi triomphante, 
Et les moeurs, ce groupe mouvant 
Qui toujours, joyeux ou morose, 
Sur ses pas sème quelque chose 
Que la loi récolte en rêvant ! 

Mais, pour couver ces puissants germes, 
Il faut tous les coeurs inspirés, 
Tous les coeurs purs, tous les coeurs fermes, 
De rayons divins pénétrés. 
Sans matelots la nef chavire ; 
Et, comme aux deux flancs d'un navire, 
Il faut que Dieu, de tous compris, 
Pour fendre la foule insensée, 
Aux deux côtés de sa pensée 
Fasse ramer de grands esprits ! 

Loin de vous, saintes théories, 
Codes promis à l'avenir, 
Ce rhéteur aux lèvres flétries, 
Sans espoir et sans souvenir, 
Qui jadis suivait votre étoile, 
Mais qui, depuis, jetant le voile 
Où s'abrite l'illusion, 
A laissé violer son âme 
Par tout ce qu'ont de plus infâme 
L'avarice et l'ambition ! 

Géant d'orgueil à l'âme naine, 
Dissipateur du vrai trésor, 
Qui, repu de science humaine, 
A voulu se repaître d'or, 
Et, portant des valets au maître 
Son faux sourire d'ancien prêtre 
Qui vendit sa divinité, 
S'enivre, à l'heure où d'autres pensent, 
Dans cette orgie impure où dansent 
Les abus au rire effronté ! 

Loin ces scribes au coeur sordide, 
Qui dans l'ombre ont dit sans effroi 
À la corruption splendide : 
Courtisane, caresse-moi ! 
Et qui parfois, dans leur ivresse, 
Du temple où rêva leur jeunesse 
Osent reprendre les chemins, 
Et, leurs faces encor fardées, 
Approcher les chastes idées, 
L'odeur de la débauche aux mains ! 

Loin ces docteurs dont se défie 
Le sage, sévère à regret ! 
Qui font de la philosophie 
Une échoppe à leur intérêt ! 
Marchands vils qu'une église abrite ! 
Qu'on voit, noire engeance hypocrite, 
De sacs d'or gonfler leur manteau, 
Troubler le prêtre qui contemple, 
Et sur les colonnes du temple 
Clouer leur immonde écriteau ! 

Loin de vous ces jeunes infâmes 
Dont les jours, comptés par la nuit, 
Se passent à flétrir des femmes 
Que la faim aux antres conduit ! 
Lâches à qui, dans leur délire, 
Une voix secrète doit dire : 
Cette femme que l'or salit, 
Que souille l'orgie où tu tombes, 
N'eut qu'à choisir entre deux tombes : 
La morgue hideuse ou ton lit ! 

Loin de vous les vaines colères 
Qui s'agitent au carrefour ! 
Loin de vous ces chats populaires 
Qui seront tigres quelque jour ! 
Les flatteurs du peuple ou du trône ! 
L'égoïste qui de sa zone 
Se fait le centre et le milieu ! 
Et tous ceux qui, tisons sans flamme, 
N'ont pas dans leur poitrine une âme, 
Et n'ont pas dans leur âme un Dieu ! 

Si nous n'avions que de tels hommes, 
Juste Dieu ! comme avec douleur 
Le poète au siècle où nous sommes 
Irait criant : Malheur ! malheur ! 
On le verrait voiler sa face ; 
Et, pleurant le jour qui s'efface, 
Debout au seuil de sa maison, 
Devant la nuit prête à descendre, 
Sinistre, jeter de la cendre 
Aux quatre points de l'horizon ! 

Tels que l'autour dans les nuées, 
On entendrait rire, vainqueurs, 
Les noirs poètes des huées, 
Les Aristophanes moqueurs. 
Pour flétrir nos hontes sans nombre, 
Pétrone, réveillé dans l'ombre, 
Saisirait son stylet romain. 
Autour de notre infâme époque 
L'iambe boiteux d'Archiloque 
Bondirait, le fouet à la main ! 

Mais Dieu jamais ne se retire. 
Non ! jamais, par les monts caché, 
Ce soleil, vers qui tout aspire, 
Ne s'est complètement couché ! 
Toujours, pour les mornes vallées, 
Pour les âmes d'ombre aveuglées, 
Pour les coeurs que l'orgueil corrompt, 
Il laisse au-dessus de l'abîme, 
Quelques rayons sur une cime, 
Quelques vérités sur un front ! 

Courage donc ! esprit, pensées, 
Cerveaux d'anxiétés rongés, 
Coeurs malades, âmes blessées, 
Vous qui priez, vous qui songez ! 

Ô générations ! courage ! 
Vous qui venez comme à regret, 
Avec le bruit que fait l'orage 
Dans les arbres de la forêt ! 

Douteurs errants sans but ni trêve, 
Qui croyez, étendant la main, 
Voir les formes de votre rêve 
Dans les ténèbres du chemin ! 

Philosophes dont l'esprit souffre, 
Et qui, pleins d'un effroi divin, 
Vous cramponnez au bord du gouffre, 
Pendus aux ronces du ravin ! 

Naufragés de tous les systèmes, 
Qui de ce flot triste et vainqueur 
Sortez tremblants et de vous-mêmes 
N'avez sauvé que votre coeur ! 

Sages qui voyez l'aube éclore 
Tous les matins parmi les fleurs, 
Et qui revenez de l'aurore, 
Trempés de célestes lueurs ! 

Lutteurs qui pour laver vos membres 
Avant le jour êtes debout ! 
Rêveurs qui rêvez dans vos chambres, 
L'oeil perdu dans l'ombre de tout ! 

Vous, hommes de persévérance, 
Qui voulez toujours le bonheur, 
Et tenez encor l'espérance, 
Ce pan du manteau du Seigneur ! 

Chercheurs qu'une lampe accompagne ! 
Pasteurs armés de l'aiguillon ! 
Courage à tous sur la montagne ! 
Courage à tous dans le vallon ! 

Pourvu que chacun de vous suive 
Un sentier ou bien un sillon ; 
Que, flot sombre, il ait Dieu pour rive, 
Et, nuage, pour aquilon ; 

Pourvu qu'il ait sa foi qu'il garde, 
Et qu'en sa joie ou sa douleur 
Parfois doucement il regarde 
Un enfant, un astre, une fleur ; 

Pourvu qu'il sente, esclave ou libre, 
Tenant à tout par un côté, 
Vibrer en lui par quelque fibre 
L'universelle humanité ; 

Courage ! - Dans l'ombre et l'écume 
Le but apparaîtra bientôt ! 
Le genre humain dans une brume, 
C'est l'énigme et non pas le mot ! 

Assez de nuit et de tempête 
A passé sur vos fronts penchés. 
Levez les yeux ! levez la tête ! 
La lumière est là-haut ! marchez ! 

Peuples ! écoutez le poète ! 
Écoutez le rêveur sacré ! 
Dans votre nuit, sans lui complète, 
Lui seul a le front éclairé. 
Des temps futurs perçants les ombres, 
Lui seul distingue en leurs flancs sombres 
Le germe qui n'est pas éclos. 
Homme, il est doux comme une femme. 
Dieu parle à voix basse à son âme 
Comme aux forêts et comme aux flots. 

C'est lui qui, malgré les épines, 
L'envie et la dérision, 
Marche, courbé dans vos ruines, 
Ramassant la tradition. 
De la tradition féconde 
Sort tout ce qui couvre le monde, 
Tout ce que le ciel peut bénir, 
Toute idée, humaine ou divine, 
Qui prend le passé pour racine 
A pour feuillage l'avenir. 

Peuples! écoutez le poète ! 
Écoutez le rêveur sacré ! 
Dans votre nuit, sans lui complète, 
Lui seul a le front éclairé ! 
Des temps futurs perçant les ombres, 
Lui seul distingue en leurs flancs sombres 
Le germe qui n'est pas éclos. 
Homme, il est doux comme une femme. 
Dieu parle à voix basse à son âme 
Comme aux forêts et comme aux flots ! 

C'est lui qui, malgré les épines, 
L'envie et la dérision, 
Marche, courbé dans vos ruines, 
Ramassant la tradition. 
De la tradition féconde 
Sort tout ce qui couvre le monde, 
Tout ce que le ciel peut bénir. 
Toute idée, humaine ou divine, 
Qui prend le passé pour racine 
A pour feuillage l'avenir. 

Il rayonne ! Il jette sa flamme 
Sur l'éternelle vérité ! 
Il la fait resplendir pour l'âme 
D'une merveilleuse clarté. 
Il inonde de sa lumière 
Ville et désert, Louvre et chaumière, 
Et les plaines et les hauteurs ; 
À tous d'en haut il la dévoile ; 
Car la poésie est l'étoile 
Qui mène à Dieu rois et pasteurs ! 



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Fonction du poète est un extrait du livre "Les rayons et les ombres (1840)" - CLE